25/11/2020 BARCELONA

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Lluis Torrent10/11/2014
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A finales del pasado mes de octubre se reunieron en Copenhague (Dinamarca) delegados de más de 100 gobiernos y científicos del más alto nivel para editar el informe final del IPCC (el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático), un resumen que será la guía principal para las naciones que trabajen dentro de la ONU para luchar contra el cambio climático. Se trata del quinto (AR5) de una serie de informes desarrollados con el fin de evaluar científica, técnica y socioeconómicamente la información conocida con respecto al cambio climático, sus efectos potenciales y las alternativas de mitigación y adaptación al mismo. El informe es el más amplio, detallado y actualizado resumen de la situación del cambio climático hasta su fecha de redacción (2014); en él participaron 800 autores principales y varios miles de revisores expertos, entre científicos, economistas y políticos pertenecientes a unos 120 países. Además se consultaron 30.000 artículos científicos como fuentes de base para su realización.

El Informe de síntesis supone la culminación del Quinto Informe de Evaluación del IPCC. Los primeros tres volúmenes, basados en las líneas generales aprobadas por los 195 gobiernos miembros del IPCC en octubre de 2009, se han publicado en los últimos 14 meses: Bases físicas en septiembre de 2013, Impactos, adaptación y vulnerabilidad en marzo de 2014 y Mitigación del cambio climático en abril de 2014.

¿Qué es el IPCC?

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático o Panel Intergubernamental del Cambio Climático, conocido por el acrónimo en inglés IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), es una organización internacional de carácter científico establecida por primera vez en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Su misión es proveer con evaluaciones científicas comprensivas sobre la información científica, técnica y socioeconómica actual sobre el riesgo de cambio climático provocado por la actividad humana, sus potenciales consecuencias medioambientales y socioeconómicas, y las posibles opciones para adaptarse a esas consecuencias o mitigar sus efectos

Según el informe el cambio climático puede tener impactosgraves, generalizados e irreversibles” en la sociedad humana y en la naturaleza, y en el que se señalan que los gobiernos aún tienen tiempo para evitar lo peor. “Tenemos los medios para limitar el cambio climático”, afirmaba R.K. Pachauri, Presidente del IPCC, quien añadía que “las soluciones son muchas y permiten el continuo desarrollo económico y humano. Todo lo que necesitamos es voluntad de cambio, y confiamos en que esa voluntad esté motivada por el conocimiento y la comprensión de la ciencia del cambio climático”.

En este artículo desevelaremos cuáles son las 5 principales claves del citado informe, un hito y referente en el estudio del cambio climático que todos deberíamos conocer.

Lección 1: el cambio climático existe y es “muy probable” que su causa sea la humanidad

Predicción del aumento de temperaturas en base a dos escenarios. Fuente: IPCC
Predicción del aumento de temperaturas en base a dos escenarios. Fuente: IPCC

El informe del IPCC habla de concentraciones de CO2 “a niveles sin precedentes en al menos 800.000 años”, calentamiento de la atmósfera y los océanos, acidificación de éstos, reducción de la capa de hielo en los polos y un aumento de los fenómenos climáticos extremos. Cada una de las tres últimas décadas ha sido más caliente que las anteriores, con una subida “probable” de la temperatura de 0,85 grados de 1880 a 2012; mientras que el nivel del mar ha crecido 19 centímetros de 1901 a 2010 y podría subir entre 26 y 82 a finales de siglo.

Y para los más escépticos el informe lanza un mensaje con especial dedicatoriaEs “muy probable”, dice el informe, que la influencia humana, principalmente la quema de combustibles fósiles, haya sido la principal causa del calentamiento global en las últimas décadas. Se trata de un uso de lenguaje más fuerte que en la versión anterior de este informe, publicado en 2007, que llegó a la conclusión de que no era más que “muy probable”. En la jerga inusualmente precisa del IPCC se indica que: “al menos hay un 95 por ciento de probabilidades de que las actividades humanas derivadas de la quema de combustibles fósiles sean la principal causa del cambio climático desde 1950; un porcentaje por encima del 90% fijado en la evaluación anterior en 2007 y 66% en 2002.”

Lección 2: los impactos del calentamiento global pueden ser irreversibles

Este último informe mide con mayor precisión la certeza de sus resultados y conclusiones, que se ha incrementado en más de 5 puntos porcentuales desde 2007. Sin una acción urgente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el nuevo informe dice, “el calentamiento para finales del siglo XXI dará lugar a una alta a muy alta probabilidad de riesgo de impactos graves, generalizados, e irreversibles a nivel mundial “. El informe previo de 2007 no dijo nada que se le pareciera.

Un ejemplo de un “impacto irreversible” sería pasar el punto de no retorno para la Antártida Occidental, punto más allá del cual todo lo que podemos hacer es esperar su colapso en el mar, y el resultado de un aumento de 3 a 4 metros del nivel del mar, anque éste sería lento. Algunos científicos piensan que al menos algunas partes de la capa de hielo ya han comenzado a colapsar. Otro tipo de impacto irreversible sería la extinción de plantas o animales. “Una gran parte de las especies se enfrentan a un aumento del riesgo de extinción debido al cambio climático” durante este siglo y más allá, indica el nuevo informe.

Lección 3: el cambio climático está sucediendo ahora mismo

En comparación con la evaluación de 2007, el informe actual incluye evidencias más fuertes de las muchas formas en que el planeta ya está experimentando los efectos del agravación por causas antropogénicas del cambio climático y el aumento del nivel del mar, la reducción de los glaciares, la disminución de la nieve y la capa de hielo, los océanos más cálidos y los fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes e intensos, tales como olas de calor en Europa, Asia y África, y la lluvia y las tormentas de nieve más pesadas en América del Norte y Europa.

“Esta versión es un poco más firme que el diagnóstico que se realizó hace siete años”, indicaba el científico climático Drew Shindell, la Universidad de Duke, co-autor de uno de los tres informes de los grupos de trabajo.

Lección 4: lo que necesitamos ahora es acción política

Recientement el Consejo Europeo aprobó unos nuevos objetivos de reducción de emisiones de efecto invernadero. Fue el pasado 23 de octubre cuando los líderes de la UE se comprometieron a reducir para el año 2030 las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 40%, y aumentar la eficiencia energética y las energías renovables en al menos un 27%. Se trata de una de las metas climáticas más ambiciosas a nivel gubernamental del mundo, aunque grupos ecologistas ya mostraron su decepción criticando que la meta no es lo suficientemente ambiciosa como para hacer frente al impacto real del cambio climático.

En este sentido el propio Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, quién siempre ha sostenido que una de sus principales prioridades en su liderazgo de Naciones Unidas es la lucha contra el cambio climático, organizó una cumbre de líderes mundiales a finales de septiembre. La cumbre sirvió como antesala negociadora de cara a la COP-20 de Lima, en Perú, dónde se iniciará la recta final para alcanzar un nuevo marco de negociaciones internacionales de cambio climático.

Sesión de presentación del 5º Informe de Síntesis del IPCC en Copenhague. Fuente: unfccc.int
Sesión de presentación del 5º Informe de Síntesis del IPCC en Copenhague. Fuente: unfccc.int

Aunque no lo pareciera en realidad, la política entra de lleno en el desarrollo del informe del IPCC. Aunque se trate de una declaración de consenso científico, existe un documento crucial de 40 páginas denominado: Resumen para los responsables políticos” que tiene que ser aprobado por los propios legisladores. En los últimos cinco largos días en Copenhague antes de su aprobación, los científicos y los representantes de los gobiernos del mundo entero estuvieron debatiendo y editando el documento línea a línea.

“Cualquier cosa que sea políticamente contenciosa se quitó del resumen para los responsables políticos”, dijo David Victor, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de California en San Diego y autor de un informe del grupo de trabajo. Este año, por ejemplo, la investigación que muestra los problemas con el Protocolo de Kioto de 1997 y por qué no pudo lograr mayores reducciones de emisiones se incluyeron en el informe de los científicos, pero no se hizo lo mismo en el documento resumen.

Lección 5: debemos poner la mirada en Lima, y París

Si “Copenhague” se convirtió en un sinónimo de “debacle” en la comunidad de los negociadores del clima, “París” (donde tendrá lugar la COP-21) se ha convertido en la luz de esperanza. En menos de un menos los negociadores se reunirán en Lima, Perú. Esa reunión tiene como objetivo preparar el camino para la conferencia en París en diciembre de 2015, que tiene como meta fundamental llegar a un acuerdo que sustituya al ya maltrecho Protocolo de Kyoto. Kioto requiere que los países desarrollados reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero en cantidades específicas. Fue un tratado jurídicamente vinculante, salvo que nunca lo fue para los Estados Unidos, entonces el mayor emisor, que nunca lo ratificó. Y nunca fue obligado a China, actualmente el mayor emisor, ya que todos los países en desarrollo estaban exentos. Países como Canadá optaron por retirarse del acuerdo, tras haberlo ratificado.

La discusión entre los países desarrollados y en vías de desarrollo sobre quién debe hacer qué en cuánto a la “mitigación” del cambio climático se refiere (mediante la reducción de las emisiones) siempre ha sido uno de los principales obstáculos para alcanzar un acuerdo entre las partes. Los países desarrollados, podrían empezar a materializar pronto su compromiso de crear un Fondo Verde para el Clima para ayudar a los países menos desarrollados. Francia y Alemania se han comprometido cada uno con mil millones de dólares para el fondo, que cuenta con un personal y una sede central en Corea del Sur.

En Copenhague, en 2009, mientras los negociadores fallaron en llegar a un acuerdo sobre medidas para detener el cambio climático, al menos encajaron las manos en algo: la temperatura media global no debe aumentar por encima de los 2°C por encima de los niveles preindustriales. Mientras que grupos ecologistas criticaban este objetivo por quedarse corto (aludiendo que un objetivo realista para reducir los impactos potenciales sería el de limitar el ascenso de la temperatura a los 1,5ºC) otros negociadores consideran el objetivo de los dos grados como aceptable y punto de partida de las negociaciones, sin concesiones posibles en este sentido.

Pero para mantener la temperatura por debajo de los 2°C, según el nuevo informe del IPCC, el mundo tendrá que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 40% y un 70% en 2050, y luego seguir disminuyendo las emisiones hasta el nivel cero para el año 2100. Para ello es necesario dejar de usar el carbón y el gas natural como fuentes de energía para la generación de electricidad, a menos que se desarrollen tecnologías para capturar y almacenar el dióxido de carbono que emiten. El informe dice también que la transformación de la industria energética mundial es algo asequible, con un coste de alrededor de 0,06% del crecimiento mundial del consumo por año, si las acciones se realizan pronto. ¿Asumible? De ahí a la necesidad que la acción política tome el relevo al consenso científico.

Foto de portada: Chimenea emisora de CO2. Fuente: Climate Action Network Tanzania.

Ésta es una explicación sin ánimo de lucro


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El último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, publicado el pasado lunes, representa un planeta Tierra ya en proceso de adaptación forzada a todo tipo de manifestación de cambio climático: desde el derretimiento de los casquetes polares y el aumento del nivel del mar, a olas de calor cada vez más severas y frecuentes. El informe presenta con rigor científico una serie de detalles, sin sistematizar hasta la fecha, sobre los impactos del cambio climático que ya venimos sufriendo, y nos da algunas pistas sobre los posibles efectos futuros que éste tendrá en los ecosistemas humanos y naturales.

Imagen por Barnaby Chambers / Shutterstock
Imagen por Barnaby Chambers / Shutterstock

1 . El cambio climático y la agricultura no harán buenas migas

El cambio climático ya está afectando negativamente el rendimiento de los cultivos, y esta tendencia probablemente continuará. A pesar de los esfuerzos de adaptación, el cambio climático reducirá el rendimiento mediano de las cosechas hasta en un 2 % por década hasta 2100, en comparación con un mundo sin cambio climático.

Además, el crecimiento demográfico hará que la demanda de alimentos continúe aumentando hasta un 14% por década hasta el 2050. Los riesgos que ello conlleva serán mayores especialmente en países tropicales, debido a su menor capacidad de adaptación y mayores tasas de pobreza que las latitudes templadas.

Al menos hasta ahora, el cambio climático está teniendo un impacto menor en el rendimiento de los cultivos de arroz y soja, pero ya ha afectado gravemente los de trigo y maíz. Eventos de calor extremo, como los que ya vimos en Rusia en 2010 y EE.UU en 2012, pueden reducir significativamente los rendimientos de los cultivos, sobre todo cuando las temperaturas sobrepasan los 30 ºC durante la temporada de crecimiento. Estos eventos además pueden conducir a cambios repentinos en los precios de los alimentos.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Compra alimentos producidos localmente para reducir tu huella energética, disminuyendo el número de kilómetros (y litros de gasolina) que deben recorrer antes de llegar a tu mesa
  • Compra alimentos de temporada para así reducir los pesticidas y herbicidas aplicados a los alimentos, producidos con petróleo. Si fuera posible, compra productos orgánicos, o mejor aún (aunque a menudo se confunden) agroecológicos
  • Únete a tu grupo de consumo local
  • Produce tu propia comida

2. El cambio climático está aquí para quedarse: la elección entre mitigación y adaptación ya no existe

Estas dos categorías, mitigación y adaptación, solían analizarse por separado en las discusiones sobre el cambio climático. Mientras que mitigación implica la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero para disminuir la gravedad del impacto del cambio climático, adaptación se refiere a las medidas que se toman para hacerle frente.

El tráfico aéreo supone el 3% de las emisiones mundiales de CO2. Esta fotografía se hizo en mayo de 2004 sobre el Reino Unido. Fuente: mzdol.com
El tráfico aéreo supone el 3% de las emisiones mundiales de CO2. Esta fotografía se hizo en mayo de 2004 sobre el Reino Unido. Fuente: mzdol.com

Sin embargo, esta distinción ya no es posible debido principalmente a la larga vida atmosférica de algunos de los principales gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono. El cambio climático ya no es un futuro hipotético, sino que vivimos en un mundo alterado por el cambio climático.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Usa la bici en lugar del coche
  • Utiliza el transporte público en lugar del coche
  • Viaja en tren siempre que sea posible
  • Reduce tu consumo de energía en casa utilizando ropa adaptada a la temporada

3. Como siempre, las poblaciones más depauperadas y vulnerables sufrirán más por el cambio climático

Los países pobres, en particular aquellos en vías de desarrollo y cerca de los trópicos, así como las poblaciones pobres y vulnerables de países ricos, son los más propensos a sufrir las consecuencias más graves del cambio climático. No sólo eso, sino que el calentamiento global será un obstáculo añadido para escapar de la pobreza, aumentando la inseguridad alimentaria y desencadenando nuevas trampas de pobreza, sobre todo en zonas urbanas desfavorecidas y en nuevas áreas de hambrunas frecuentes. Además, los gases de efecto invernadero serán sólo uno de los diversos factores de vulnerabilidad frente al cambio climático, entre otros como la desigualdad socioeconómica o el crecimiento demográfico costero.

"I hate Mondays", por Banksy
“I hate Mondays”, por Banksy

El hecho de que el cambio climático afecte más duramente a los países menos desarrollados es una de las ironías más crueles de este tema – teniendo en cuenta que son en gran parte los países ricos industrializados los que emitieron los gases que causaron el problema en primer lugar. En esta situación de desigualdad todos somos responsables, pero unos más que otros.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Únete a ONGs que traten el cambio climático seriamente
  • Si ya perteneces a una, pregúntales de qué modo tratan el tema y cuál es su impacto

4. Un calentamiento globalizado a niveles altos y extremos tendrá mayor riesgo de desencadenar “puntos de no retorno”

Un aumento de la temperatura media de la superficie terrestre de 4 ºC o más hará que la probabilidad de impactos climáticos más graves y generalizados sea mucho mayor.

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Los investigadores saben que en el pasado la capa de hielo de Groenlandia y partes de la Antártida se derritieron rápidamente al llegar el clima a un punto determinado. Sin embargo, no existe consenso sobre dicho punto.

Efectos del cambio climático. Fuente: climate.nasa.gov
Efectos del cambio climático. Fuente: climate.nasa.gov

Se sabe sin embargo que un calentamiento sostenido superior a este umbral conduciría a la pérdida casi completa de la capa de hielo de Groenlandia durante un milenio o más, causando un aumento promedio global del nivel del mar de hasta 7 metros.

Las estimaciones actuales sitúan este límite en alguna parte entre 2 y 4 grados centígrados de calentamiento en comparación con los niveles preindustriales.

5. El calentamiento global será perjudicial para la economía

Muerte del mar de Aral, en Asia Central. A la izquierda, aparece una imagen del mar de Aral en 1989; a la derecha, otra captada en septiembre 2013. Fuente: mzdol.com
Muerte del mar de Aral, en Asia Central. A la izquierda, aparece una imagen del mar de Aral en 1989; a la derecha, otra captada en septiembre 2013. Fuente: mzdol.com

Un calentamiento global superior a los 2.5 grados por encima de los niveles pre – industriales que podría llevar a “pérdidas económicas agregadas globales” de entre el 0,2% y el 2,0% del PIB. Esta estimación es prudente ya que las estimaciones de impacto económico son “incompletas y dependen de un gran número de supuestos, muchos de los cuales son discutibles”. El reto está más bien en averiguar cómo de costoso será.

6. El calentamiento global es probable que conduzca a un mayor estrés hídrico

Uno de los efectos más conocidos del calentamiento global es la intensificación del ciclo del agua: con temperaturas del aire más altas se produce un aumento de los niveles de evaporación de los océanos y del suelo, de donde más vapor de agua atmosférico contribuye a precipitaciones más intensas y frecuentes. Paradójicamente, se prevé que el cambio climático provoque tormentas más fuertes y también más sequías, al tornarse las regiones secas cada vez más secas y las húmedas más húmedas.

Además, cada grado de calentamiento disminuirá el recurso agua en al menos un 20% para un crecimiento demográfico mundial del 7%.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Reduce tu consumo de agua
  • Reduce tu consumo de carne, no sólo por el agua que los animales consumen, sino por la huella hídrica del pienso del que se alimentan
  • Ajusta el nivel de agua en la lavadora
  • Calcula tu huella hídrica aquí

7. El aumento del nivel del mar y las tormentas inundarán ciudades costeras y forzarán a millones de personas a dejar sus hogares

El tráfico marítimo del océano Pacífico visto desde el espacio en marzo de 2009. Fuente: mzdol.com
El tráfico marítimo del océano Pacífico visto desde el espacio en marzo de 2009. Fuente: mzdol.com

Una de las conclusiones más graves de todo el informe se refiere a los impactos que tendrá el aumento del nivel del mar y las inundaciones en las costas de Asia, especialmente en áreas de rápido crecimiento: “cientos de millones de personas se verán afectadas por inundaciones costeras y se verán forzadas a desplazarse al perder sus tierras, su mayoría en el este, sudeste y el sur de Asia”.

A pesar de que es difícil ver su impacto, pequeños cambios pueden conducir a un cambio generalizado si son estratégicos. Disminuyendo nuestra huella energética, hídrica y alimentaria, y empujando a empresas y grandes industrias a hacer lo propio, quizá podremos dejarles a las generaciones que siguen un planeta algo menos peor de lo que se espera.

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Foto de portada: “Politicians discussing Global Warming”, por Isaac Cordal

Ésta es una explicación sin ánimo de lucro



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