13/12/2017 BARCELONA

20 imágenes que demuestran que nuestro planeta está cambiando más de lo que pensamos

Glaciar en Alaska en 1940 y 2005.
El calentamiento global es ya un hecho científicamente comprobado que ahora podemos observar a simple vista. Te mostramos en imágenes cómo está cambiando nuestro planeta.

El calentamiento global es ya un hecho científicamente comprobado que pocos se atreven a rebatir. Sin embargo, la idea que podemos tener de este proceso puede ser un tanto abstracta, y quizá alejada de nuestro ámbito más cercano. Esto se puede deber a la falta de concreción en ejemplos reales, a que pensamos que no nos afectará directamente, o que las consecuencias las notaremos en un futuro más o menos lejano. Sin embargo, el impacto del cambio climático sí nos afectará en nuestro día a día de múltiples maneras y algunos de sus efectos ya los podemos ver a simple vista.

Probablemente este sea uno de los mayores retos a la hora de concienciarnos sobre el efecto de las acciones del ser humano en el clima: saltar de ese marco conceptual a la práctica, y ser capaces de percibirlo como una realidad que estamos viviendo a día de hoy. Y en esta dirección, la NASA está realizando un gran trabajo a la hora de transmitir a la opinión pública el alcance real y las implicaciones de este fenómeno. En su web tenemos acceso a estadísticas que nos dan perspectiva para reconocer mejor al problema que nos enfrentamos:

“La temperatura global del planeta ha subido de media 0,8 °C desde 1880.”

“9 de los 10 años más calurosos registrados han ocurrido desde el año 2000.”

“Los niveles de dióxido en el aire son los más elevados en 650.000 años.”

“El hielo del ártico ha descendido una media de 13,3% cada década.”

“El nivel del mar aumenta anualmente 3,18 milímetros. En los últimos 100 años, ha subido 178 mm de media a nivel global.”

“La cantidad de bosque perdida entre 2000 y 2012 a nivel global, cubriría una superficie equivalente a más del doble del área de Texas.”

También pone a nuestra disposición interesantes herramientas como la máquina del tiempo climática -donde podemos observar la evolución histórica de la cantidad de hielo marino, del nivel del mar, de las emisiones de dióxido de carbono y de la temperatura media global-, u ‘Ojos en la Tierra’, con la que podemos observar diferentes variables vitales en la actualidad en un modelo 3D del planeta.

Una de las iniciativas de la agencia espacial estadounidense tiene por nombre Imágenes del Cambio, y se trata de un proyecto fotográfico que compara los paisajes de cientos de localizaciones en nuestro planeta en distintos momentos del tiempo. De esta manera podemos observar de manera patente los efectos de la mano del hombre y de los fenómenos meteorológicos en el paisaje terrestre. A continuación reproducimos algunas de las más impresionantes que hemos encontrado:

Derretimiento del glaciar Qori Kalis, Perú (Julio 1978 – julio 2011): En 1978, el glaciar seguía avanzando. En 2011, el glaciar se había retirado por completo de nuevo en la tierra, dejando un lago de 86 hectáreas de superficie y unos 60 metros de profundidad.
Derretimiento del glaciar Qori Kalis, Perú (Julio 1978 – julio 2011): En 1978, el glaciar seguía avanzando. En 2011, el glaciar se había retirado por completo de nuevo en la tierra, dejando un lago de 86 hectáreas de superficie y unos 60 metros de profundidad.
Crecimiento urbano, Egipto (Enero 1985 – noviembre 2014): En la década de 1980, sólo 12.000 personas vivían en Hurghada. Para el año 2014, más de 250.000 personas vivían allí y más de 1 millón de turistas visitan cada año para bucear en su arrecife de coral. Sin embargo, se ha pagado un precio: los corales cercanos a Hurghada han disminuido hasta en un 50% en estas tres décadas debido vertido de sedimentos, los daños causados por los buzos descuidados, y otros factores relacionados con el desarrollo de la zona.
Crecimiento urbano, Egipto (Enero 1985 – noviembre 2014): En la década de 1980, sólo 12.000 personas vivían en Hurghada. Para el año 2014, más de 250.000 personas vivían allí y más de 1 millón de turistas visitan cada año para bucear en su arrecife de coral. Sin embargo, se ha pagado un precio: los corales cercanos a Hurghada han disminuido hasta en un 50% en estas tres décadas debido vertido de sedimentos, los daños causados por los buzos descuidados, y otros factores relacionados con el desarrollo de la zona.
Cambios en el delta del río, China (Mayo 1985 – mayo 2014): El río Amarillo transporta cada año millones de toneladas de sedimento desde una meseta que cruza a un delta en el Mar de Bohai. Estas imágenes muestran el crecimiento del delta de 1985 a 2014.
Cambios en el delta del río, China (Mayo 1985 – mayo 2014): El río Amarillo transporta cada año millones de toneladas de sedimento desde una meseta que cruza a un delta en el Mar de Bohai. Estas imágenes muestran el crecimiento del delta de 1985 a 2014.
Sequía, Arizona y Utah (Marzo 1999 – mayo 2014): La sequía prolongada junto con la extracción de agua ha provocado una dramática caída en el nivel de agua del Lago Powell. Para mayo de 2014, el lago se había reducido a un 42% de su capacidad total.
Sequía, Arizona y Utah (Marzo 1999 – mayo 2014): La sequía prolongada junto con la extracción de agua ha provocado una dramática caída en el nivel de agua del Lago Powell. Para mayo de 2014, el lago se había reducido a un 42% de su capacidad total.
Crecimiento urbano, Corea del Sur (Septiembre 1981 – septiembre 2013): La zona litoral de Incheon ha cambiado drásticamente en los últimos 32 años. Zonas pantanosas se han convertido en tierra utilizable y el desarrollo urbano se ha expandido. Las islas se han conectado para acomodar el aeropuerto internacional. El nuevo puente de Incheon, que se inauguró en octubre de 2009 es visible en la imagen de 2013.
Crecimiento urbano, Corea del Sur (Septiembre 1981 – septiembre 2013): La zona litoral de Incheon ha cambiado drásticamente en los últimos 32 años. Zonas pantanosas se han convertido en tierra utilizable y el desarrollo urbano se ha expandido. Las islas se han conectado para acomodar el aeropuerto internacional. El nuevo puente de Incheon, que se inauguró en octubre de 2009 es visible en la imagen de 2013.
Crecimiento de energía solar, España (Septiembre 1987 – septiembre 2013): En marzo de 2009, Andasol-1 en el sur de España se convirtió en la primera estación de colector solar térmica en Europa. Se añadieron Andasol-2 y Andasol-3 en 2009 y 2011. Estas plantas generan electricidad para hasta 200.000 personas a través de las turbinas térmicas.
Crecimiento de energía solar, España (Septiembre 1987 – septiembre 2013): En marzo de 2009, Andasol-1 en el sur de España se convirtió en la primera estación de colector solar térmica en Europa. Se añadieron Andasol-2 y Andasol-3 en 2009 y 2011. Estas plantas generan electricidad para hasta 200.000 personas a través de las turbinas térmicas.
Crecimiento urbano, Nevada (1972 – 1992 – 2013): Estas imágenes muestran la rápida expansión de Las Vegas, Nevada, una de las ciudades de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Su población aumentó casi el 42% entre 2000 y 2010.
Crecimiento urbano, Nevada (1972 – 1992 – 2013): Estas imágenes muestran la rápida expansión de Las Vegas, Nevada, una de las ciudades de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Su población aumentó casi el 42% entre 2000 y 2010.
Impacto del embalse, Pakistán (Agosto 1999 – junio 2011): La presa de Mirani en el río Dasht en el sur de Pakistán se completó en 2006. El embalse resultante proporciona agua potable, irrigación y energía hidroeléctrica. Aunque la presa también ayuda a controlar las inundaciones, las fuertes lluvias en 2007 provocó inundaciones que desplazaron a más de 15.000 personas.
Impacto del embalse, Pakistán (Agosto 1999 – junio 2011): La presa de Mirani en el río Dasht en el sur de Pakistán se completó en 2006. El embalse resultante proporciona agua potable, irrigación y energía hidroeléctrica. Aunque la presa también ayuda a controlar las inundaciones, las fuertes lluvias en 2007 provocó inundaciones que desplazaron a más de 15.000 personas.
Cambio en el lago, Irán (2000 – 2013): Lago Urmia, un lago salado en el noroeste de Irán, no deja de reducirse como efecto de la construcción de represas, la disminución de las precipitaciones y el desvío de las aguas. Los colores azules más ligeros en estas imágenes indican aguas menos profundas. El lago ha sido el hogar de los asentamientos humanos desde la Edad de Piedra y su cuenca es actualmente una importante región agrícola.
Cambio en el lago, Irán (2000 – 2013): Lago Urmia, un lago salado en el noroeste de Irán, no deja de reducirse como efecto de la construcción de represas, la disminución de las precipitaciones y el desvío de las aguas. Los colores azules más ligeros en estas imágenes indican aguas menos profundas. El lago ha sido el hogar de los asentamientos humanos desde la Edad de Piedra y su cuenca es actualmente una importante región agrícola.
Crecimiento urbano, China (Junio 1977 – junio 2011): Estas imágenes muestran el crecimiento de Beijing de 1977 a 2011. Los tonos azules representan los edificios y el pavimento, mientras que los tonos rojos indican la vegetación natural y agrícola. En la década de 1970, muchas personas que pasaron la Revolución Cultural en el campo regresaron a Beijing, y otros vinieron en busca de trabajo. 1979 trajo un auge en la construcción de viviendas. En 2012 La población de Beijing se estima en unos 17 millones de habitantes.
Crecimiento urbano, China (Junio 1977 – junio 2011): Estas imágenes muestran el crecimiento de Beijing de 1977 a 2011. Los tonos azules representan los edificios y el pavimento, mientras que los tonos rojos indican la vegetación natural y agrícola. En la década de 1970, muchas personas que pasaron la Revolución Cultural en el campo regresaron a Beijing, y otros vinieron en busca de trabajo. 1979 trajo un auge en la construcción de viviendas. En 2012 La población de Beijing se estima en unos 17 millones de habitantes.
Crecimiento agrícola, Egipto (Agosto 1972 – julio 2003): La cantidad de tierra dedicada a la agricultura cerca del delta del noroeste de El Cairo aumentó drásticamente en este periodo. Los cultivos más comunes son el algodón, el arroz, el maíz, las patatas, las naranjas y el trigo.
Crecimiento agrícola, Egipto (Agosto 1972 – julio 2003): La cantidad de tierra dedicada a la agricultura cerca del delta del noroeste de El Cairo aumentó drásticamente en este periodo. Los cultivos más comunes son el algodón, el arroz, el maíz, las patatas, las naranjas y el trigo.
Crecimiento urbano, México (Febrero 1979 – enero 2009): Cancún era un lugar de pescadores artesanales, bosques tropicales y playas desconocidas hasta la década de 1970, cuando el gobierno mexicano trajo a gente de todo el país para transformarlo en un destino turístico de primer orden. El cambio redujo la biodiversidad, contaminó los recursos hídricos, y condujo a la acumulación de residuos sólidos y la pérdida de las costumbres y modos de vida de los residentes de toda la vida.
Crecimiento urbano, México (Febrero 1979 – enero 2009): Cancún era un lugar de pescadores artesanales, bosques tropicales y playas desconocidas hasta la década de 1970, cuando el gobierno mexicano trajo a gente de todo el país para transformarlo en un destino turístico de primer orden. El cambio redujo la biodiversidad, contaminó los recursos hídricos, y condujo a la acumulación de residuos sólidos y la pérdida de las costumbres y modos de vida de los residentes de toda la vida.
Deforestación, Brasil (Junio 1975 – agosto 2009): Rondônia es parte de la Amazonia brasileña, en la frontera con Bolivia. Es una de las zonas periféricas en expansión dentro de la Amazonía, pasando de alrededor de medio millón de habitantes en 1980 a más de 1,5 millones en 2009. Las principales causas de la deforestación en la Amazonía en su conjunto -y especialmente en Rondônia- son el crecimiento de la población debido a la inmigración promovida por el gobierno y el crecimiento de la industria de productos de madera.
Deforestación, Brasil (Junio 1975 – agosto 2009): Rondônia es parte de la Amazonia brasileña, en la frontera con Bolivia. Es una de las zonas periféricas en expansión dentro de la Amazonía, pasando de alrededor de medio millón de habitantes en 1980 a más de 1,5 millones en 2009. Las principales causas de la deforestación en la Amazonía en su conjunto -y especialmente en Rondônia- son el crecimiento de la población debido a la inmigración promovida por el gobierno y el crecimiento de la industria de productos de madera.
Huracán, Luisiana (Agosto 2012 – septiembre 2012): El huracán Isaac tocó tierra en Luisiana el 28 de agosto de 2012, y se movió muy lentamente hacia el norte. Los diques protegían el área de Nueva Orleans, pero los fuertes vientos, la lluvia y las mareas causaron inundaciones masivas en la región entre el lago Maurepas y el lago Pontchartrain, al noroeste de la ciudad.
Huracán, Luisiana (Agosto 2012 – septiembre 2012): El huracán Isaac tocó tierra en Luisiana el 28 de agosto de 2012, y se movió muy lentamente hacia el norte. Los diques protegían el área de Nueva Orleans, pero los fuertes vientos, la lluvia y las mareas causaron inundaciones masivas en la región entre el lago Maurepas y el lago Pontchartrain, al noroeste de la ciudad.
Derretimiento del glaciar Muir, Alaska (Septiembre 1892 – agosto 2005).
Derretimiento del glaciar Muir, Alaska (Septiembre 1892 – agosto 2005).
Crecimiento de la minería, Chile (Agosto 1975 – abril 2008): La Escondida, una mina a cielo abierto en el norte de Chile, es la mayor productora de cobre en el mundo. Su impacto en el desierto de Atacama es evidente. Las zonas azules y blancas en el centro de la imagen de 2008 son la infraestructura y pozos de la mina. La zona azul más oscuro en la parte inferior izquierda es un depósito de residuos.
Crecimiento de la minería, Chile (Agosto 1975 – abril 2008): La Escondida, una mina a cielo abierto en el norte de Chile, es la mayor productora de cobre en el mundo. Su impacto en el desierto de Atacama es evidente. Las zonas azules y blancas en el centro de la imagen de 2008 son la infraestructura y pozos de la mina. La zona azul más oscuro en la parte inferior izquierda es un depósito de residuos.
Desviación de acuíferos, Mar Muerto (Noviembre 1984 – noviembre 2011): El agua del Mar Muerto es demasiado salada para albergar cualquier tipo de vida que no sea bacterias. Sus minerales, sin embargo, se extraen para diversos fines industriales. Estanques de evaporación de minerales han sustituido al mar abierto en la parte meridional del mar, como se puede ver en la imagen de 2011.
Desviación de acuíferos, Mar Muerto (Noviembre 1984 – noviembre 2011): El agua del Mar Muerto es demasiado salada para albergar cualquier tipo de vida que no sea bacterias. Sus minerales, sin embargo, se extraen para diversos fines industriales. Estanques de evaporación de minerales han sustituido al mar abierto en la parte meridional del mar, como se puede ver en la imagen de 2011.
Impacto del embalse, Sudán (Abril 2005 – febrero 2010): La presa Merowe, en el Nilo en el centro-norte de Sudán, es uno de los mayores proyectos hidroeléctricos de África. Se espera que genere cerca de 6.000 GWh de electricidad al año, y tendrá el potencial para el riego de unas 400.000 hectáreas de cultivos. Sin embargo, ha sumergido una cantidad de tierra agrícola importante y ha obligado a decenas de miles de personas a trasladar sus hogares.
Impacto del embalse, Sudán (Abril 2005 – febrero 2010): La presa Merowe, en el Nilo en el centro-norte de Sudán, es uno de los mayores proyectos hidroeléctricos de África. Se espera que genere cerca de 6.000 GWh de electricidad al año, y tendrá el potencial para el riego de unas 400.000 hectáreas de cultivos. Sin embargo, ha sumergido una cantidad de tierra agrícola importante y ha obligado a decenas de miles de personas a trasladar sus hogares.
Extracción petrolífera, Kuwait (Febrero 1991 – julio 2011): Las fuerzas iraquíes prendieron fuego a cientos de pozos de petróleo durante la Guerra del Golfo liderada por Estados Unidos tras la invasión de Irak a Kuwait en 1991. Los residuos oscurecieron la tierra, normalmente de color claro. En 2011 el medio ambiente se ha recuperado en gran medida. Las columnas de humo en la última imagen son incendios provocados para quemar los gases de los pozos.
Extracción petrolífera, Kuwait (Febrero 1991 – julio 2011): Las fuerzas iraquíes prendieron fuego a cientos de pozos de petróleo durante la Guerra del Golfo liderada por Estados Unidos tras la invasión de Irak a Kuwait en 1991. Los residuos oscurecieron la tierra, normalmente de color claro. En 2011 el medio ambiente se ha recuperado en gran medida. Las columnas de humo en la última imagen son incendios provocados para quemar los gases de los pozos.
Crecimiento urbano, Arabia Saudí (1972 – 1990 – 2000): En este periodo, la población de Riad aumentó su población de medio millón a más de dos millones. A principios de la década de los 70, tres veces más saudíes vivían en zonas rurales que en las ciudades. En 1990, la proporción se había invertido.
Crecimiento urbano, Arabia Saudí (1972 – 1990 – 2000): En este periodo, la población de Riad aumentó su población de medio millón a más de dos millones. A principios de la década de los 70, tres veces más saudíes vivían en zonas rurales que en las ciudades. En 1990, la proporción se había invertido.
Calentamiento global (Izquierda: 1880-1889; derecha: 2000-2009): La temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado aproximadamente 0,8 °C desde 1880. Dos tercios de este incremento se ha producido desde 1975, a un ritmo de aproximadamente 0,15 a 0,20 °C cada década.
Calentamiento global (Izquierda: 1880-1889; derecha: 2000-2009): La temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado aproximadamente 0,8 °C desde 1880. Dos tercios de este incremento se ha producido desde 1975, a un ritmo de aproximadamente 0,15 a 0,20 °C cada década.

 

¿Quieres ver más imágenes del cambio? Entra aquí en la galería de la NASA.

 

Esta es una explicación sin ánimo de lucro

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Javier Hernando

IBEI Alumni. Sociólogo, especializado en asuntos internacionales y políticas de desarrollo, comunicador y adicto a Internet. Ocupo mi tiempo escribiendo en diversos medios y colaborando en United Explanations como editor. Intento explicar lo que ocurre en el mundo a través de la lógica económica y la política internacional. Me apasiona la aplicación de las tecnologías a la mejora de la participación democrática directa, y proyectos económicos innovadores como las criptomonedas. [email protected]


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