06/06/2020 BARCELONA

Bangladesh archivos | United Explanations
Beruri, Amazonas. La deforestación en áreas protegidas para los agronegocios, especialmente las plantaciones de soja y maíz, así como la cría de ganado hacen de la Amazonía uno de los ecosistemas más frágiles ante la acción humana [FOTO: Alberto Cesar Araujo].

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El pasado día 12 de junio se celebró el Día Mundial contra el trabajo Infantil y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que son alrededor de 168 millones los niños que trabajan en todo el mundo. Los menores tienen edades comprendidas entre los 4 y los 15 años de edad. La mitad de ellos están desempeñando tareas peligrosas y se cuentan más de 8,5 millones en situación de absoluta esclavitud. Esta mano de obra barata, silenciosa y a menudo silenciada, que trabaja en condiciones ilegales, insalubres y degradantes haciendo que sus posibilidades de futuro sean casi inexistentes.

Autor: Krish Dulal via Wikipedia
Autor: Krish Dulal via Wikipedia

Tipos de trabajos que realizan

La mayoría de los niños/as trabajan en los siguientes sectores:

  • Extracción de oro: Este preciado metal se usa en la joyería y en la electrónica, es el sector en el que más menores trabajan. El trabajo de la extracción del oro se hace de manera artesanal y las condiciones de trabajo suponen unas condiciones ambientales extremas, ya que trabajan en minas subterráneas y muchos de los gases que se respiran son tóxicos para los niños.
  • Cultivo de Algodón: Al ser esta la fibra textil más usada, este cultivo demanda mucha mano de obra en el mundo entero. Muchos de los niños son obligados a trabajar en la cosecha durante su descanso escolar.
  • Cultivo de Caña de Azúcar: Es un caso muy similar al del cultivo de algodón, pero las condiciones de recolección de esta cosecha es aún peor ya que las herramientas son pesadas y filosas comprometen seriamente la salud de los menores.
  • Fabricación de ladrillos: Los principales países que usan menores para esta tarea son Nepal, Pakistán e India. Es muy frecuente que las familias manden a sus hijos a trabajar en este sector ya que muchas tienen deudas. Esta práctica es bastante tradicional, y por eso aún se mantiene vigente.
  • Cultivos de café: Especialmente niños africanos y latinoamericanos, son sometidos a exigentes condiciones de trabajo en la industria cafetera. En el momento de la cosecha, suelen trabajar diez horas diarias, mientras que en la siembra, la preparación de la tierra y los almácigos, trabajan hasta 8 horas diarias.

La imposibilidad de ser niños/as

La OIT ha centrado su mirada en las empresas de producción y suministro, que se dedican mayormente a la agricultura, manufactura y construcción, áreas sensibles donde puede estar presente el trabajo de los menores.

Foto: Ikiwaner via Wikipedia
Foto: Ikiwaner via Wikipedia

Las jornadas de trabajo que realizan los niños son normalmente de 10 a 15 horas y a cambio reciben poco o nada por desempeñar tal labor. En el mejor de los casos, reciben un plato de comida y un pequeño alojamiento dentro del mismo centro de trabajo. Los empleadores a diario humillan, someten a abusos o los venden para que vuelvan a ser explotados. Mientras esto sucede la industria se enriquece.

El trabajo doméstico que realizan niñas también se realiza en condiciones de semi esclavitud. Las niñas trabajadoras ven vulnerados sus derechos. En términos mundiales, las niñas suelen ser víctimas de la trata con fines de explotación sexual, son menos que los niños en el trabajo infantil. Sin embargo, ellas empiezan a trabajar desde edades más tempranas, cobran menos y no pueden renunciar a los trabajos domésticos, ya que por su género simplemente se les atribuye tales tareas.

En palabras de Ana Muñoz, portavoz de Misiones Salesianas: “Detrás de las cifras hay infancias que han dejado de serlo. Niños y niñas que realizan trabajos que no les corresponden. Un niño que vive alejado de su familia, al que maltratan, es un trabajador silencioso y obediente porque no conoce sus derechos ni tampoco otra realidad”.

A continuación vamos a poner el ejemplo de un niño trabajador como es el caso de Ruman, un niño de Bangladesh cuya historia salto a las noticias en el año 2013.

Sin calzado, ni protección para el trabajo que desempeña Ruman se enfrenta cada día a una dura jornada de trabajo. Comenzó cuando apenas tenía 7 años. Cada día comienza su jornada de trabajo sobre las siete de la mañana en la fábrica. La temperatura promedia de esta es de 40 grados, y aunque tienen ventiladores, en malas condiciones, Ruman lo considera suficiente para paliar las altas temperaturas. La luz natural apenas puede verse dentro de ese cuarto en el cual trabaja, ya que han sido tapadas a conciencia para evitar que se conozca lo que pasa dentro de este sitio.

Esta empresa no es la única que contrata niños, cerca de 600 empresas funcionan de esta manera en la capital de Bangladesh, donde los niños entre los 5 y 12 años representan la mano de obra más barata del mercado. El propio Ministerio del Trabajo asegura que los sueldos que estos menores aportan a sus casas suele ser el 30% del presupuesto familiar.
Para leer la entrevista completa de Ruman. Para conocer más sobre los trabajadores infantiles.

Las consecuencias

Trabajar implica que los niños no vayan a la escuela, no se eduquen para formarse y ser proyecciones para el futuro. Además, trabajar impide que los niños disfruten de su niñez. Se les están negando la oportunidad de ser niños. Educación y amistades, dos pilares fundamentales de la niñez, casi son nulos estando en estas condiciones.

Foto: Rod Waddington via Wikipedia
Foto: Rod Waddington via Wikipedia

Si bien el número de niños trabajadores viene disminuyendo lentamente y también se ha registrado un descenso en la cantidad de niños empleados en las peores formas de trabajo infantil, muchos aún continúan trabajando en terribles condiciones. Los profesionales explican esta realidad a través de las siguientes causas:

  • La pobreza. La gran mayoría de los niños que forman parte del mercado de trabajadores infantiles pertenecen a hogares pobres. Esta es una causa que potencia la especie de círculo vicioso que se establece en torno al problema. Los niños salen del sistema educativo para trabajar, no se forman y por lo tanto continúan siendo pobres. Y las futuras generaciones siguen el mismo camino.
    La pobreza que se establece y se potencia con el transcurso de las generaciones no es solo económica. Al quedar excluidos del sistema educativo, el marco de valores se ve vulnerable a otras miserias. Vicios como el alcohol, el tabaco y el consumo de drogas comienzan a rondar prontamente el ambiente en el que se mueven los niños explotados.
  • Políticas de estado ineficientes. Cuando los estados carecen de normas claras al respecto del trabajo infantil, inmediatamente se establece el problema. Muchos empresarios y pequeños propietarios visualizan en el trabajo infantil un mecanismo válido para que sus negocios sean más rentables. Esto se complementa con la falta de un marco legal que castigue severamente este tipo de delitos.
  • Educación deficitaria. Cuando hay una demanda de un servicio, es que hay personas convencidas de que ese servicio es la solución para su negocio. En la demanda de trabajo infantil hay un claro déficit en términos de educación y valores. Estos se inculcan y transmiten en el hogar y en los ámbitos educativos.

Esperanza

Desde el año 2000 se ha reducido la cifra de 246 millones de niños trabajadores a 168 en 2016.  El trabajo infantil del sexo femenino se redujo en un 40% en 16 años, mientras que el del sexo masculino se redujo un 25%. El área de trabajo que más incluye niños es la agricultura, pero en servicios e industria también hay un gran número de niños trabajando. El sueño de un niño es pasar el tiempo en un lugar donde haya paz y alegría, donde pueda aprender y disfrutar. Sin embargo, en algunos casos, esto se ve perturbado por la codicia y actitudes inhumanas.

Esta es una explicación sin ánimo de lucro.


Marta Pérez14/10/2013
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El pasado 8 de octubre murieron 9 personas en el incendo de una fábrica de ropa cerca de la capital de Bangladesh, Dhaka. Algo aparentemente leve comparado con el fatídico “accidente” en el edificio Rana Plaza que tuvo lugar el 25 de abril de este año. El lugar albergaba fábricas textiles al servicio de grandes firmas occidentales como El Corte Inglés, Primark o Mango. La cifra de muertos se eleva a 1.127 y fueron más de 2.000 las personas heridas.

Este desastre ha servido para poner, de nuevo, a estas grandes empresas textiles en el ojo del huracán. Las malas condiciones laborales y de seguridad que sufren los trabajadores de estos talleres en algunos países asiáticos o africanos son el pan de cada día.

Tragedia evitable

Derrumbe del edificio Dhaka Savar en Bangladesh / Cuenta Flickr: rijans

Ineke Zeldenrust de la Campaña Ropa Limpia, dice:

“Las marcas ya no pueden justificar la demora en la firma del Acuerdo sobre seguridad contra incendios y de los edificios en Bangladesh. Desde el incendio de Tazreen en 2012, donde 112 personas perdieron la vida, las marcas han llegado con propuestas insuficientes, tales como vídeos o clases de seguridad. ¿Cuánta seguridad tiene un vídeo si luego hay grietas en los suelos o no existen salidas de emergencia? Los trabajadores necesitan una solución estructural, no una solución rápida. Esta falta de una acción inmediata y contundente para afrontar este tipo de problemas equivale a una negligencia criminal”.

Plataformas como la de la organización Avaaz recogen firmas para esta petición. Las marcas deben dar un paso al frente, asegurarse de que se tomen medidas inmediatas así como pagar las indemnizaciones a las víctimas y sus familias. También deben comprometerse a prevenir futuros desastres.

Sin embargo, las empresas extranjeras de manufactura de ropa en Bangladesh no han logrado crear un fondo de compensación para las cientos de víctimas. Sólo un tercio de los minoristas que usaban las fábricas asistieron a la reunión de dos días sobre el tema en Ginebra. Entre las empresas que no asistieron están Wal-Mart, Benetton, Mango y Zara.

La Responsabilidad Social Corporativa ¿un oxímoron?

El concepto Responsabilidad Social Corporativa (RSC) es cambiante y no existe unanimidad en su definición. Según Economistas sin Fronteras, la RSC es la forma de conducir los negocios de las empresas que tiene en cuenta los impactos que todos los aspectos de sus actividades generan sobre sus clientes, empleados, accionistas, comunidades locales, medioambiente y sobre la sociedad en general. Ello implica el cumplimiento obligatorio de la legislación nacional y la normativa internacional (como la de la OIT o la del Parlamento Europeo) en el ámbito fiscal, social, laboral, medioambiental y de los derechos humanos, así como cualquier otra acción voluntaria que la empresa quiera emprender para mejorar la calidad de vida de sus empleados, las comunidades en las que opera y de la sociedad en su conjunto.

La ética y la responsabilidad social empresarial ni son lo mismo, ni van siempre de la mano. Existen empresas españolas del IBEX 35 con una amplia actividad en responsabilidad social y, sin embargo, son empresas que generan, por su importancia a nivel internacional, impactos sociales y medioambientales negativos. Están suscritas a tratados internacionales, organizan campañas y cátedras a favor de la RSC, cotizan en índices de RSC y, a la vez, entidades como el BBVA invierte en armamento, ¿curioso no? No se puede negar el avance acometido por grandes empresas en cuanto a RSC. Sin embargo, queda mucho por hacer. Existe una creencia generalizada de que las acciones de RSC llevadas a cabo por las empresas son meras intenciones de una limpieza de imagen y no el resultado de una visión ética de la empresa.  ¿Estamos ante una nueva utopía?

Cuenta Flickr: troita_

El caso de INDITEX

El gigante de la moda mundial presume de ser precursor en la integración de un modelo de sostenibilidad comprometido con la RSC. Ha creado un código interno de conducta que guía todas sus actividades de fabricación, distribución y venta en todo el mundo y se ha comprometido en diferentes acuerdos internacionales así como estándares voluntarios.  Además, se ha comprometido este año a firmar el Acuerdo sobre seguridad contra incendios y de los edificios a raíz de lo ocurrido en Bangladesh.

No obstante, a pesar de su intento de crear una imagen de negocio socialmente responsable, la evidencia nos puede llevar a argumentar que han cometido graves imprudencias al verse envuelta en diversos escándalos relacionados con el incumplimiento de los estándares de trabajo en las plantas proveedoras localizadas por todo el mundo.

Según el informe del Observatorio de Responsabilidad Social del IBEX 35, INDITEX:

  • Posee empresas participadas en países considerados como paraísos fiscales y parece ser que no existe una política de retirada de estos territorios.

  • La información sobre los salarios de empleados propios es muy deficiente, sin desagregación por categorías, por tipo de contratos, por sexo o por países; continúa sin aportar datos sobre los métodos de cálculo de los sueldos variables, el número de personas que lo reciben o su peso en relación a los ingresos totales de los trabajadores.

  • Externalización de la producción a proveedores en países donde los DD.HH. no están garantizados.

  • Declara su compromiso a incluir la variable medioambiental en la “planificación y desarrollo de las actividades del Grupo así como las de sus socios de negocio y a promover la sensibilización medioambiental de su personal, proveedores y de la sociedad en general” y sin embargo no asume expresamente los principios de precaución y prevención, ni la responsabilidad por los efectos sobre el medio ambiente y la salud humana de todas sus actividades.

  • No fomenta el consumo responsable entre los clientes, ni apuesta por la innovación en la confección de sus prendas con materias primas más sostenibles o que provengan de relaciones comerciales más justas

  • El consejo de administración de INDITEX está compuesto por 9 integrantes, de los que sólo 2 son mujeres.

  • No aporta evidencias de que el documento haya sido fruto de un proceso de análisis y diálogo con los distintos stakeholders.

  • Falta de transparencia en aspectos como el número total de proveedores, impactos sobre derechos de las personas o el origen y la sostenibilidad (social y medioambiental) de las materias primas utilizadas en la confección de sus prendas y accesorios.

  • Muy escasa información proporcionada por las Memorias Anuales.

Inditex en el mundo

Tras las numerosas acusaciones por situaciones de explotación laboral en sus fábricas proveedoras, la empresa ha desarrollado una estrategia de RSC que se utiliza como ejemplo en las escuelas de negocios que impulsan este concepto. Incluso, en el marco de la responsabilidad social, ha firmado un acuerdo marco internacional con la Federación Internacional de Trabajadores de la Industria del Textil, la Confección y el Cuero.

A pesar de ello, en los últimos cinco años los casos de explotación laboral, persecución sindical y vulneración de la libertad de asociación se han venido sucediendo en Bangladesh y Camboya. Estos países ‘gozan’ de la gran ventaja competitiva de pagar los salarios más bajos del mundo. En el caso de Bangladesh, el salario medio de una obrera de la confección se sitúa alrededor de los 34 euros mensuales, mientras en Camboya ronda los 60 euros. Aunque estas cifras se ajustan a la legalidad, a duras penas alcanzan para cubrir los costes de una vida digna. En ambos países las movilizaciones de las plantillas para lograr un aumento del salario mínimo legal han chocado con la dura represión por parte del Estado y de la patronal. En este sentido, la campaña “No más excusas-No more excuses” exige a Inditex que cumpla con su propio código de conducta y dé respuesta a las demandas de las trabajadoras de las fábricas de ropa de Camboya y les paguen salarios dignos.

Por desgracia, lo ocurrido en Bangladesh el pasado abril no es un hecho aislado, sino que catástrofes similares han ido ocurriendo, como es el caso de los diferentes incendios en fábricas en 2012 y 2013.

Norte de África:

En diciembre de 2011, la campaña Ropa Limpia publicaba un informe sobre las condiciones de vida de las obreras de la confección de Tánger en el que se documentaban las situaciones de explotación laboral que viven las trabajadoras que cosen ropa para el mercado internacional. La sindicalista marroquí Naima Naim ha acudido a la Junta de Accionistas de Inditex para describir las condiciones de trabajo de las obreras de la industria textil y denunciar constantes vulneraciones de los derechos fundamentales de las trabajadoras.

América Latina:

En agosto de 2011, la ONG Reporter Brasil desveló que la Regional de Trabajo y Empleo de Sao Paulo descubrió talleres clandestinos donde inmigrantes latinoamericanos confeccionaban ropa de Zara en condiciones de esclavitud. Además, el Ministerio de Trabajo de Brasil asegura que al menos en otros 33 talleres subcontratados por la empresa Inditex, se habrían detectado las mismas irregularidades. El caso se saldó con un acuerdo entre Inditex y Brasil por el cual la empresa  destinaría 1,4 millones de euros a finalidades sociales.

En Argentina, la cooperativa La Alameda ha denunciado casos muy similares, documentando situaciones de esclavitud entre inmigrantes bolivianas que cosían ropa para Zara.

Consumidor, ¡eres parte del cambio!

Acción #boikotInditex 12-01-2013 A Coruña /Cuenta Flickr: rizlinha

Desde luego la globalización y la división internacional del trabajo contribuyen a la dificultad de esta más que necesaria “rendición de cuentas” por parte de numerosas multinacionales. Como consumidores, tenemos también un papel importante en términos de sostenibilidad. Somos responsables de lo que consumimos, de dónde invertimos o depositamos nuestro dinero y podemos “castigar” de diferentes maneras a aquellas empresas que no respeten ciertos derechos universales.

¿Por qué Inditex no evita o soluciona estos escándalos? Quizá sea una cuestión de dimensión, como comentábamos, la cadena de producción es enorme. Pero quizá es porque les supone un esfuerzo, no necesariamente económico y no tiene incentivos para hacerlo: a pesar de los escándalos el grupo sigue siendo líder en el sector y su valor en Bolsa no se ve dañado.

Esta es una explicación sin ánimo de lucro



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