26/05/2020 BARCELONA

April 2014 | Page 2 of 3 | United Explanations
Processed with VSCO with b5 preset

Lluis Torrent11/04/2014
Ukraine_Full-1170x731.png

5min50205

¿Dónde está Ucrania? Esta es la pregunta realizada a un total de 2,066 estadounidenses entre el 28 y el 31 de marzo de 2014. Las respuestas se representaron en el mapa superior en forma de puntos (aquí en grande). Estas son las localizaciones dónde los encuestados creen que está Ucrania. Los puntos se han coloreado en rojo para representar las respuestas más precisas, y en azul las más alejadas de la realidad.

Tal y como se puede apreciar el 84% de los estadounidenses encuestados fue incapaz de localizar adecuadamente Ucrania en el mapamundi (¡un buen puñado la localizaron en Groenlandia!), justo en un momento en el que los medios de comunicación no dejaban de hablar del conflicto en el país. En el gráfico inferior se puede observar el número de búsquedas en Google de la palabra “Ukraine” (Ucrania) procedentes de los Estados Unidos durante el período en el que se realizó la encuesta. Tal y como se puede observar el pico de búsquedas coincide con la entrada de las tropas rusas en la península de Crimea, a principios del mes de marzo, momento en el que la atención mediática sobre el conflicto tuvo su momento álgido.

Pero, ¿realmente importa si los estadounidenses saben situar o no a Ucrania en un mapa? La investigación realizada por Survey Sampling International Inc. (SSI) sugiere que sí: la información, o la ausencia de la misma, puede influir en las actitudes de los estadounidenses sobre el tipo de políticas que quieren que su gobierno lleve a cabo y la capacidad de las elites para dar forma a esa agenda. Los investigadores vieron que la mayoría de las personas que respondieron a la encuesta se mostraba indecisa acerca de qué acción debía hacer su gobierno en relación al conflicto ucraniano. Los encuestados se mostraban poco propensos a realizar acciones con alto coste económico (sólo el 13% estaba a favor de una intervención militar mientras que el 45% era favorable a un boicot sobre Rusia en la cumbre del G-8, algo que terminó ocurriendo).

Pero, y aquí viene la parte desconcertante, cuánto más lejos localizaban los encuestados a Ucrania respecto a su ubicación real más proclives eran a una intervención militar de los Estados Unidos en el conflicto. Así pues cuánto menos precisos eran los participantes en su respuesta mayor era su percepción de amenaza de Rusia hacia los intereses estadounidenses y, en consecuencia, mayor era su interés de que los EE.UU. hicieran uso de la fuerza en el conflicto. Todos estos efectos son estadísticamente significativos a un nivel del 95 por ciento de confianza. Evidentemente la política exterior de un país no viene definida por las habilidades de geografía de su población sino por muchos otros factores de tipo geoestratégico, entre otros. Aún así, no deja de sorprender como la formulación de la opinión pública puede venir condicionada, aunque sea levemente, por la capacidad de situar a un país en el mapa.  

Foto de portada: Localización de Ucrania según una encuesta a 2,066 estadounidenses, fuente: Thomas Zeitzoff / The Monkey Cage


isaac-cordal.jpg

18min358604

El último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, publicado el pasado lunes, representa un planeta Tierra ya en proceso de adaptación forzada a todo tipo de manifestación de cambio climático: desde el derretimiento de los casquetes polares y el aumento del nivel del mar, a olas de calor cada vez más severas y frecuentes. El informe presenta con rigor científico una serie de detalles, sin sistematizar hasta la fecha, sobre los impactos del cambio climático que ya venimos sufriendo, y nos da algunas pistas sobre los posibles efectos futuros que éste tendrá en los ecosistemas humanos y naturales.

Imagen por Barnaby Chambers / Shutterstock
Imagen por Barnaby Chambers / Shutterstock

1 . El cambio climático y la agricultura no harán buenas migas

El cambio climático ya está afectando negativamente el rendimiento de los cultivos, y esta tendencia probablemente continuará. A pesar de los esfuerzos de adaptación, el cambio climático reducirá el rendimiento mediano de las cosechas hasta en un 2 % por década hasta 2100, en comparación con un mundo sin cambio climático.

Además, el crecimiento demográfico hará que la demanda de alimentos continúe aumentando hasta un 14% por década hasta el 2050. Los riesgos que ello conlleva serán mayores especialmente en países tropicales, debido a su menor capacidad de adaptación y mayores tasas de pobreza que las latitudes templadas.

Al menos hasta ahora, el cambio climático está teniendo un impacto menor en el rendimiento de los cultivos de arroz y soja, pero ya ha afectado gravemente los de trigo y maíz. Eventos de calor extremo, como los que ya vimos en Rusia en 2010 y EE.UU en 2012, pueden reducir significativamente los rendimientos de los cultivos, sobre todo cuando las temperaturas sobrepasan los 30 ºC durante la temporada de crecimiento. Estos eventos además pueden conducir a cambios repentinos en los precios de los alimentos.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Compra alimentos producidos localmente para reducir tu huella energética, disminuyendo el número de kilómetros (y litros de gasolina) que deben recorrer antes de llegar a tu mesa
  • Compra alimentos de temporada para así reducir los pesticidas y herbicidas aplicados a los alimentos, producidos con petróleo. Si fuera posible, compra productos orgánicos, o mejor aún (aunque a menudo se confunden) agroecológicos
  • Únete a tu grupo de consumo local
  • Produce tu propia comida

2. El cambio climático está aquí para quedarse: la elección entre mitigación y adaptación ya no existe

Estas dos categorías, mitigación y adaptación, solían analizarse por separado en las discusiones sobre el cambio climático. Mientras que mitigación implica la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero para disminuir la gravedad del impacto del cambio climático, adaptación se refiere a las medidas que se toman para hacerle frente.

El tráfico aéreo supone el 3% de las emisiones mundiales de CO2. Esta fotografía se hizo en mayo de 2004 sobre el Reino Unido. Fuente: mzdol.com
El tráfico aéreo supone el 3% de las emisiones mundiales de CO2. Esta fotografía se hizo en mayo de 2004 sobre el Reino Unido. Fuente: mzdol.com

Sin embargo, esta distinción ya no es posible debido principalmente a la larga vida atmosférica de algunos de los principales gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono. El cambio climático ya no es un futuro hipotético, sino que vivimos en un mundo alterado por el cambio climático.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Usa la bici en lugar del coche
  • Utiliza el transporte público en lugar del coche
  • Viaja en tren siempre que sea posible
  • Reduce tu consumo de energía en casa utilizando ropa adaptada a la temporada

3. Como siempre, las poblaciones más depauperadas y vulnerables sufrirán más por el cambio climático

Los países pobres, en particular aquellos en vías de desarrollo y cerca de los trópicos, así como las poblaciones pobres y vulnerables de países ricos, son los más propensos a sufrir las consecuencias más graves del cambio climático. No sólo eso, sino que el calentamiento global será un obstáculo añadido para escapar de la pobreza, aumentando la inseguridad alimentaria y desencadenando nuevas trampas de pobreza, sobre todo en zonas urbanas desfavorecidas y en nuevas áreas de hambrunas frecuentes. Además, los gases de efecto invernadero serán sólo uno de los diversos factores de vulnerabilidad frente al cambio climático, entre otros como la desigualdad socioeconómica o el crecimiento demográfico costero.

"I hate Mondays", por Banksy
“I hate Mondays”, por Banksy

El hecho de que el cambio climático afecte más duramente a los países menos desarrollados es una de las ironías más crueles de este tema – teniendo en cuenta que son en gran parte los países ricos industrializados los que emitieron los gases que causaron el problema en primer lugar. En esta situación de desigualdad todos somos responsables, pero unos más que otros.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Únete a ONGs que traten el cambio climático seriamente
  • Si ya perteneces a una, pregúntales de qué modo tratan el tema y cuál es su impacto

4. Un calentamiento globalizado a niveles altos y extremos tendrá mayor riesgo de desencadenar “puntos de no retorno”

Un aumento de la temperatura media de la superficie terrestre de 4 ºC o más hará que la probabilidad de impactos climáticos más graves y generalizados sea mucho mayor.

[vsw id=”O019E8k51ww” source=”youtube” width=”640″ height=”360″ autoplay=”no”]

Los investigadores saben que en el pasado la capa de hielo de Groenlandia y partes de la Antártida se derritieron rápidamente al llegar el clima a un punto determinado. Sin embargo, no existe consenso sobre dicho punto.

Efectos del cambio climático. Fuente: climate.nasa.gov
Efectos del cambio climático. Fuente: climate.nasa.gov

Se sabe sin embargo que un calentamiento sostenido superior a este umbral conduciría a la pérdida casi completa de la capa de hielo de Groenlandia durante un milenio o más, causando un aumento promedio global del nivel del mar de hasta 7 metros.

Las estimaciones actuales sitúan este límite en alguna parte entre 2 y 4 grados centígrados de calentamiento en comparación con los niveles preindustriales.

5. El calentamiento global será perjudicial para la economía

Muerte del mar de Aral, en Asia Central. A la izquierda, aparece una imagen del mar de Aral en 1989; a la derecha, otra captada en septiembre 2013. Fuente: mzdol.com
Muerte del mar de Aral, en Asia Central. A la izquierda, aparece una imagen del mar de Aral en 1989; a la derecha, otra captada en septiembre 2013. Fuente: mzdol.com

Un calentamiento global superior a los 2.5 grados por encima de los niveles pre – industriales que podría llevar a “pérdidas económicas agregadas globales” de entre el 0,2% y el 2,0% del PIB. Esta estimación es prudente ya que las estimaciones de impacto económico son “incompletas y dependen de un gran número de supuestos, muchos de los cuales son discutibles”. El reto está más bien en averiguar cómo de costoso será.

6. El calentamiento global es probable que conduzca a un mayor estrés hídrico

Uno de los efectos más conocidos del calentamiento global es la intensificación del ciclo del agua: con temperaturas del aire más altas se produce un aumento de los niveles de evaporación de los océanos y del suelo, de donde más vapor de agua atmosférico contribuye a precipitaciones más intensas y frecuentes. Paradójicamente, se prevé que el cambio climático provoque tormentas más fuertes y también más sequías, al tornarse las regiones secas cada vez más secas y las húmedas más húmedas.

Además, cada grado de calentamiento disminuirá el recurso agua en al menos un 20% para un crecimiento demográfico mundial del 7%.

>> ¿Qué puedes hacer tú?

  • Reduce tu consumo de agua
  • Reduce tu consumo de carne, no sólo por el agua que los animales consumen, sino por la huella hídrica del pienso del que se alimentan
  • Ajusta el nivel de agua en la lavadora
  • Calcula tu huella hídrica aquí

7. El aumento del nivel del mar y las tormentas inundarán ciudades costeras y forzarán a millones de personas a dejar sus hogares

El tráfico marítimo del océano Pacífico visto desde el espacio en marzo de 2009. Fuente: mzdol.com
El tráfico marítimo del océano Pacífico visto desde el espacio en marzo de 2009. Fuente: mzdol.com

Una de las conclusiones más graves de todo el informe se refiere a los impactos que tendrá el aumento del nivel del mar y las inundaciones en las costas de Asia, especialmente en áreas de rápido crecimiento: “cientos de millones de personas se verán afectadas por inundaciones costeras y se verán forzadas a desplazarse al perder sus tierras, su mayoría en el este, sudeste y el sur de Asia”.

A pesar de que es difícil ver su impacto, pequeños cambios pueden conducir a un cambio generalizado si son estratégicos. Disminuyendo nuestra huella energética, hídrica y alimentaria, y empujando a empresas y grandes industrias a hacer lo propio, quizá podremos dejarles a las generaciones que siguen un planeta algo menos peor de lo que se espera.

[vsw id=”OXAZxJNiYMA” source=”youtube” width=”640″ height=”360″ autoplay=”no”]

Foto de portada: “Politicians discussing Global Warming”, por Isaac Cordal

Ésta es una explicación sin ánimo de lucro



Sobre nosostros

Con más de 2.000 explicaciones publicadas por más de 300 redactores de 45 países, United Explanations es la mayor plataforma online colaborativa de divulgación internacional en lengua española. Explicamos los asuntos internacionales con un enfoque de derechos humanos.


CONTACTO




Newsletter


¡Colabora con UNX!

Si tienes pasión por los asuntos internacionales y tienes formación o experiencia en la materia. ¡Únete a nuestro equipo haciendo click aquí!