21/11/2018 BARCELONA

Corea del Norte como jamás la habías visto
Parque Acuático de Munsu, en Pyongyang. (c) Aram Pan

Corea del Norte, ese pequeño país asiático pero con tremenda repercusión geopolítica y mediática, no deja de sorprender tanto a los que han visitado el país como a los que no. Hablar de Corea del Norte es hablar de temas como su programa nuclear (con las consiguientes sanciones por parte de la comunidad internacional), las candentes relaciones diplomáticas con sus vecinos, las críticas a su régimen político…en fin, un gran lío. Desde que los Japoneses abandonaran la región y se crearan las dos Coreas en 1945, cuatro países han estado especialmente interesados en lo que ocurre allí: Japón, China, Estados Unidos y Corea del Sur. Mientras que sus intereses son distintos, los cuatro concuerdan en que las restricciones al programa nuclear de Corea del Norte es el principal objetivo a alcanzar. Sin embargo, ¿hasta qué punto desean estabilidad en la zona?

Veamos

Japón no está interesado en una unión entre las dos Coreas principalmente por razones económicas. En términos de crecimiento económico, Corea del Sur está muy cerca de Japón. Si a la capacidad productiva y el crecimiento del Sur se le uniese la mano de obra barata del Sur, es muy posible que sobrepasaran a Japón (cosa que se afirma sucederá en cualquier caso). Por su parte, China desea mantener a Corea del Norte como zona fronteriza. La política de China ha sido siempre la de apoyar a Corea del Norte, dado que si ésta cae, la unificación se haría en términos surcoreanos. Ello tendría como resultado directo que China compartiría fronteras con un aliado estadounidense, lo cual no es algo que esté dispuesta a aceptar. Estados Unidos siempre ha disfrutado con esa tensión latente al estilo Guerra Fría, y más en una zona tan cercana a China (principal propietario de su deuda), a Japón (su principal aliado en la región) y a ciertas islas más que interesantes. Corea del Sur parece estar cambiando de rumbo. Su Ministro de Asuntos Exteriores recientemente reafirmó la visión del gobierno de la Presidenta Park de ver una Corea unificada en un futuro próximo. El Ministro equiparó la posible reunificación coreana a la alemana, la cual no fue en realidad sino la absorción de una Alemania por la otra. Corea del Norte no parece abierta a cambiar de sistema político-económico, por lo que esta visión parece aún muy lejos de realizarse.

Pero, ¿qué versión de los hechos creer?

Las distintas versiones de la realidad norcoreana hacen que resulte complicado conocer la verdad de lo que ocurre en el país. Por una parte, ha habido numerosas críticas al régimen de Corea del Norte por parte de organizaciones no gubernamentales como Human Rights Watch. Sin embargo, estas organizaciones no parecen estar ellas mismas exentas de crítica. Organizaciones internacionales como UNICEF también se han pronunciado al respecto, citando números de malnutrición infantil, de la cual sin embargo países como España también es culpable. El dolor de numerosas víctimas del exilio es innegable, pero en España también conocemos los efectos del varios tipos de exilio. Las comparaciones son odiosas, pero la parcialidad lo es aún más. El Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU afirma que “Corea del Norte practica de forma sistemática y masiva “exterminio, asesinato, esclavitud, tortura, encarcelamientos prolongados, violencia sexual, abortos forzosos, privación de alimento, desplazamiento forzoso de poblaciones y persecución por motivos políticos, religiosos, racionales o de género”. Por otra parte, es común entre los defensores del país que se aluda a la manipulación, la propaganda y el imperialismo como principales razones detrás de las acusaciones contra Corea del Norte. Ejemplo de ello es el conocido representante de Corea del Norte en las relaciones con Occidente, Alejandro Cao de Benós, quien alude a la manipulación mediática y al bloqueo económico, llegando incluso a defender el rearme nuclear para “mantener la paz” y a afirmar la existencia de elecciones democráticas en el país.

Reportaje DPRK 360º

En conclusión, parece que sólo queda que cada uno saque sus conclusiones visitando el país en persona. Mientras que lo conseguimos, un fotógrafo singapurense decidió embarcarse en medio de estas contradicciones en un proyecto para retratar la vida en Corea del Norte desde otra perspectiva. Una perspectiva que contrasta con la de previos reportajes de alarmantes imágenes. Aram Pan decidió enviar una serie de emails y faxes a contactos en Corea del Norte para realizar el primer reportaje de fotografías de 360º en el país. Un documental de la BBC Panorama le llevó a creer que vería gente hambrienta, pero encontró para su sorpresa hombres y mujeres de compras, personas jugando al voleibol y trabajadores saliendo de sus oficinas a las 18:00. El fotógrafo considera que “Corea del Norte necesita una interacción más amistosa con el mundo exterior, aunque sólo con turistas”. En el interior del país en 2013, Aram Pan presenció bulliciosos mercados, hombres y mujeres divirtiéndose en un parque acuático de aspecto occidental y kilómetros y kilómetros de cultivos listos para la cosecha, haciendo añicos sus ilusiones sobre lo que supondrían unas vacaciones a Corea del Norte. A diferencia de otros turistas que han visitado el país, Pan no tuvo que ocultar las fotos y vídeos que grabó desde el interior del país – simplemente pidió permiso para tomarlos. Al explicar cómo llegó al interior del país, explicó: “Le envié varios correos electrónicos y faxes a varios contactos de Corea del Norte, todos los cuales estaban disponibles online. Un día alguien me respondió y me reuní con su representante. Fue mucho más fácil de lo que esperaba”.

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Hombres de Corea del Norte con trajes disfrutan helado bajo el sol, lo que contradice el cliché citado más comúnmente de que Corea del Norte es un país que vive en la miseria y se muere de hambre

En junio de 2013 se informó de que, como parte de sus planes de convertir a Corea del Norte en un destino turístico ‘de clase mundial’, el líder Kim Jong-un ordenó la transformación del puerto industrial de Wonsan en un centro turístico de playa

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Mujeres en trajes de baño de colores brillantes juegan con arena en la playa, mientras otras personas están con sus bicicletas en el fondo

“Al volver mi segundo viaje, me siguen desconcertando todavía muchas cosas. He viajado desde Pyongyang a Hyangsan a Wonsan a Kumgangsan, a Kaesong y vuelta. Las cosas que he visto y fotografiado me han demostrado que la situación no es tan mala como pensaba”, dijo.

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Bienes de consumo como ollas arroceras eléctricas y otros aparatos de cocina han comenzado a inundar  Corea del Norte a través de China

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En las calles de Pyongyang hay coches y autobuses, como en cualquier otra ciudad, pero con mucho menos tráfico

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Al atardecer hay más tráfico en las avenidas normalmente vacías de Pyongyang”La gente parece seguir su vida cotidiana y todo parece increíblemente normal”

“La gente parece seguir su vida cotidiana y todo parece increíblemente normal”

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Una mujer en albornoz rosa se tiñe el pelo en una antigua peluquería de moda

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La ciudad de Pyongyang vista desde el Hotel Yanggakdo, donde se hospedaba Pan

 “La gente parece continuar con su vida cotidiana y todo parece muy normal. Algunos de mis amigos me dicen que todo lo que he visto debe de ser falso y que todo lo que he fotografiado es en realidad un simulacro masivo. “Pero cuanto más pienso en esa lógica, más me doy cuenta de que no tiene ningún sentido… ¿quién montaría miles de kilómetros de cultivos y organizaría a miles de personas para que finjan hacer unas vidas diarias que no son verdad?”

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A finales de 1990, Corea del Norte sufrió una gran hambruna que se cree dio lugar a entre 500.000 y 600.000 muertes. Sin embargo, a pesar de ya no haya hambrunas en Corea del Norte, el cliché más citado sobre el país sigue siendo que se trata de un país de “indigentes” y “muerto de hambre”

“Las cosas que he visto y fotografiado muestran que la situación no es tan mala como pensé”, explica Pan después de ver a hombres y mujeres jugando juntos al voleibol en la playa

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Jugando a voleibol en la playa

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El Metro de Pyongyang muestra a niños de la escuela que esperan a subir a un tren y pasajeros saliendo de la estación

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Fuegos artificiales durante  los juegos masivos de Arirang 2013. El estadio se está renovando por lo que no habrá Juegos en 2014

Pan cree que si todo lo que vio fuera falso a una escala tan masiva, ello significaría que la capacidad de organización de Corea del Norte va “mucho más allá que la de cualquier país desarrollado”.

Dice que fue escoltado durante su tiempo en el país, pero que no tenía un horario a seguir y que se le dio capacidad de moverse “con toda libertad”. También dijo que ninguna de sus fotografías ni de sus vídeos fue confiscado ni borrado.

Más información sobre el proyecto de Aram Pan se puede encontrar en su página de Facebook y su página web.

Todas las fotografías de este artículo han sido utilizadas con el consentimiento expreso de su autor.

Ésta es una explicación sin ánimo de lucro

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Paula Fernandez-Wulff

Editora de la Sección UNX de Medio Ambiente. Investigadora transdisciplinar especializada en derecho, alimentación y agricultura, y biodiversidad, Paula es actualmente Investigadora Asociada y doctoranda en la Unidad de Gobernanza de la Biodiversidad, en la Universidad de Lovaina (UCL), bajo la supervisión de Olivier de Schutter (Relator Especial de la ONU sobre el Derecho a la Alimentación 2008-2014). Su investigación se centra en el análisis de innovaciones sociales dentro del movimiento de transición socio-ecológica y la democracia alimentaria en Europa. Posee un Máster en Gobernanza Medioambiental por la Universidad de Naciones Unidas (Tokio), donde se especializó en la protección de la agro-biodiversidad y la soberanía alimentaria en Latinoamérica. Es además abogada especializada en derecho europeo e internacional por las Universidades Complutense y Paris 1 Panthéon-Sorbonne, y ha ejercido en España y Turquía.


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